Le origini di Vercelli

Che Vercelli sia antica è risaputo.
Che abbia un passato strettamente legato alla grande Roma, anche.

Ma le sue origini sono per molti lacunose e dai dialoghi con i concittadini spesso emerge una certa confusione, alimentata anche da alcune leggende.

La prima sostiene che Vercelli sia stata fondata da Venere, nobildonna troiana giunta fino alla nostra terra con il figlio. L’omonimia con la divinità classica ha fatto anche nascere il pensiero che il nome della nostra città derivasse da un antico tempio dedicato alla dea Venere.

Un’altra leggenda vorrebbe Meropulo come vero fondatore della città ma, anche in questo caso, brancoliamo nell’assenza di fonti attendibili.

Il toponimo è giunto sino a noi, dai meandri dell’antichità, solamente in forma latina e greca, si veda la celebre lettera di Decimo Bruto inviata a Cicerone (ad famil. XI, 19), ripreso da Plino, Tacito, Maziale, Silio Italico, Tolomeo, Plutarco, Strabone, S. Gerolamo e così via, fino al Sommo Poeta.

“Vercellae”? “Vera cella Veneris”? “Vercellum”? “Ver Gelt”? “Cel Wehr”?

Purtroppo, allo stato attuale dello studio delle fonti, possiamo solo avanzare ipotesi.

E’ però un dato di fatto che la nostra terra, anticamente, era abitata dai Celti e dai Liguri.
Non si allarmino coloro che sentiranno parlare di Libici, come fondatori di Vercelli, si tratta infatti di una popolazione Ligure, i Libici di Transpadana, menzionati anche come Libui.

Questa popolazione doveva essere strettamente legata ai potenti Insubri di Mediolanum così come tutte le altre tribù di Celti e, dal 225 a.C. si unirono ai celebri scontri con Roma fino ad allearsi al cartaginese Annibale Barca e partecipando, di fatto, alle guerre romano-puniche.

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